Что такое хемокины?

Хемокины —особая  разновидность цитокинов, регулирующих процессы активации  и миграции клеток иммунной системы.

Известно около 40 хемокинов (термин "хемокин" произошел от  понятий "хемотаксис" и "цитокин").

Хемотаксис  (хемо-  +  таксис)  — перемещение бактериальной клетки,  обусловленное пространственными  различиями  концентраций  какого-либо вещества.

Медицинский словарь.

Они  объединены в подкласс цитокинов и разделены на четыре семейства:

  • α-хемокины;
  • β-хемокины;
  • γ-хемокины;
  • δ-хемокины.

Классификация хемокинов основана на сравнении позиции цистеиновых остатков в их молекуле. Молекулярная масса хемокинов колеблется от 8 до 12 KD , а процент гомологии по аминокислотным остаткам составляет от 20 до 70%.

Все хемокины участвуют в активации лейкоцитов и контролируют их перемещение в процессе воспаления.

Получены доказательства важной роли хемокинов в процессах хронического и острого воспаления, инфекционных заболеваниях, пролиферации гемопоэтических стволовых клеток, росте опухолей.

Также доказано, что некоторые хемокиновые рецепторы функционируют в качестве ко-рецепторов для вируса иммунодефицита человека (ВИЧ-1). Установлено, что молекула CD4 – это главный рецептор, с которым связывается ВИЧ-1 своим поверхностным гликопротеином (ГП 120). Однако доказано, что для инфицирования одного связывания молекулы CD4 с ГП 120 недостаточно. Обязательно связывание ВИЧ-1 с так называемыми ко-рецепторами, являющимися рецепторами к хемокинам.

Обнаружено, что в случаях, когда на поверхности Т-лимфоцитов  или макрофагов не экспрессировались ко-рецепторы, такие лица были невосприимчивы к ВИЧ-инфекции. Это открытие может быть использовано для профилактики заражения ВИЧ-инфекцией или лечения больных СПИДом путем  искусственной блокады хемокиновых рецепторов.